Piala Dunia 2018: Si Penakluk Gurun yang Selalu Jadi Kejutan

"Arab Saudi memastikan berangkat ke Rusia untuk mengikuti Piala Dunia tahun ini setelah mengalahkan Jepang di partai terakhir dalam babak kualifikasi Grup A Zona Asia"
Timnas Arab Saudi (FIFA)
ini sudah mengumpulkan 16 gol. Rata-rata, pemain yang menjalani debutnya bersama Arab Saudi sejak 2015 ini mencetak satu gol dalam satu pertandingan yang dijalani bersama Timnas.

Sementara itu, Juan Antonio Pizzi dipercaya melatih Arab Saudi sejak tahun 2017 lalu. Mantan pemain Barcelona tersebut sudah memiliki pengalaman di Piala Dunia saat menjadi pemain. Ia pernah bermain untuk Timnas Spanyol pada Piala Dunia tahun 1998.

Yang terakhir, Pizzi menangani Timnas Chile. Ia sukses membawa La Roja menjuarai Copa America pada tahun 2016. Namun sayang, ia gagal membawa Chile lolos ke Piala Dunia 2018. Namun ia tetap memiliki peluang membuktikan tajinya di Piala Dunia tahun ini bersama Arab Saudi.

Pada babak kualifikasi Piala Dunia 2018 zona Asia, Arab Saudi berada di Grup B bersama dengan Jepang, Australia, UEA, Irak dan Thailand. Arab Saudi menduduki peringkat dua dengan mengumpulkan 19 poin dengan catatan enam kali menang, satu kali imbang dan tiga kali kalah.

Per 17 Mei 2018, Saudi Arabia berada di peringkat ke-68 FIFA dan naik sebanyak tiga peringkat dari update yang dilakukan di bulan sebelumnya. Akankah si penakluk gurun ini bisa kembali membuat kejutan di Piala Dunia 2018, menarik untuk disimak. (*)

Berikut Skuat sementara Arab Saudi (belum resmi):

Kiper: Yasser Al-Mosailem, Mohammaed Al-Owais, Assaf Al Qarni, Waleed Abdullah

Bek: Motaz Hawsawi, Osama Hawsai, Omar Hawsawi, Mohammed Jahfali, Yasir Al-Shahrani, Mansour Al-Harbi, Hassan Muath, Saeed Al-Mowalad

Tengah: Abdulla Aeef, Abdulmalek Al-Khaibri, Abdullah Al-Khaibari (B), Hussein Al Moghawi, Ibrahim Ghaleb, Taisir Al-Jassim, Mohamed Kanu, Ahmed Ashraf, Abdullah Tawfiq Asiri, Yahya Al-Shehri

Penyerang: Salman Al-Muwashar, Fahad Al-Muwallad, Salem Al-Dawsari, Mohammed Al-Kuwaykibi, Mohammed Al-Sahlawi, Muhannad Asiri