Piala Dunia 2018: Si Penakluk Gurun yang Selalu Jadi Kejutan

Timnas Arab Saudi
Timnas Arab Saudi (FIFA)

KLIKPOSITIF -- Arab Saudi akan bermain di Piala Dunia 2018 di Rusia. Ini merupakan yang pertama kalinya sejak 2006. Pada dua edisi sebelumnya, tim berjuluk The Green Falcons tersebut absen. Meskipun begitu, tim dari Jazirah Arab ini selalu saja berhasil membuat kejutan dalam setiap laga yang dilakoninya.

Dilansir dari FIFA dan bola.com, Arab Saudi memastikan berangkat ke Rusia untuk mengikuti Piala Dunia tahun ini setelah mengalahkan Jepang di partai terakhir dalam babak kualifikasi Grup A Zona Asia. Dalam pertandingan tersebut, Arab Saudi menang tipis 1-0 berkat gol yang diciptakan oleh Fahad Al Muwallad.

baca juga: Kembali Bergulir, Ini Jadwal Pekan ke-28 Liga Spanyol 2019/2020

Hasil tersebut membuat tim yang sudah lima kali berpartisipasi di pagelaran Piala Dunia tersebut menduduki peringkat dua di klasemen mengumpulkan 19 poin. Jumlah poin yang dikumpulkan tersebut sebenarnya sama dengan Australia, di grup yang sama. Namun, tim besutan Juan Antonio Pizzi ini lebih unggul dalam jumlah gol.

Meskipun tidak diunggulkan dalam Piala Dunia 2018, Arab Saudi bisa membuat kejutan seperti pada tahun 1994. Pada tahun itu, Arab Saudi mencatatkan langkah terjauhnya dalam kompetisi empat tahunan ini. Mereka mampu menembus hingga babak 16 besar.

baca juga: Resmi, PSG Permanenkan Mauro Icardi

Perjalanan tim yang pertama kali mengikuti kompetisi Piala Dunia pada tahun 1994 ini mungkin tak akan mudah di Rusia. Pasalnya, mereka akan bertarung di Grup A pada putaran final nanti bertemu tuan rumah Rusia, sang juara perdana Piala Dunia , Uruguay dan si kuda hitam Mesir.

Kompetisi besar terakhir yang diikuti Arab Saudi yaitu AFC Asian Cup pada tahun 2015. Sayangnya, langkah Arab Saudi sudah terhenti di babak grup. Mereka tidak lolos setelah mengalami dua kali kekalahan. Piala Dunia 2018 ini bisa menjadi percobaan keberuntungan Arab Saudi di kompetisi yang menjadi perhatian seluruh dunia.

baca juga: Dimulai 20 Juni, Torino vs Parma Jadi Laga Pembuka Serie A

Mengenai pemain, Al-Sahlawi adalah salah satu penyerang tersubur di babak kualifikasi di Piala Dunia 2018. Selama babak kualifikasi, penyerang 31 tahun ini sudah mengumpulkan 16 gol. Rata-rata, pemain yang menjalani debutnya bersama Arab Saudi sejak 2015 ini mencetak satu gol dalam satu pertandingan yang dijalani bersama Timnas.

Sementara itu, Juan Antonio Pizzi dipercaya melatih Arab Saudi sejak tahun 2017 lalu. Mantan pemain Barcelona tersebut sudah memiliki pengalaman di Piala Dunia saat menjadi pemain. Ia pernah bermain untuk Timnas Spanyol pada Piala Dunia tahun 1998.

baca juga: Restart La Liga, Real Madrid diklaim Tidak Akan Gunakan Stadion Santiago Bernabeu

Yang terakhir, Pizzi menangani Timnas Chile. Ia sukses membawa La Roja menjuarai Copa America pada tahun 2016. Namun sayang, ia gagal membawa Chile lolos ke Piala Dunia 2018. Namun ia tetap memiliki peluang membuktikan tajinya di Piala Dunia tahun ini bersama Arab Saudi .

Pada babak kualifikasi Piala Dunia 2018 zona Asia, Arab Saudi berada di Grup B bersama dengan Jepang, Australia, UEA, Irak dan Thailand. Arab Saudi menduduki peringkat dua dengan mengumpulkan 19 poin dengan catatan enam kali menang, satu kali imbang dan tiga kali kalah.

Per 17 Mei 2018, Saudi Arabia berada di peringkat ke-68 FIFA dan naik sebanyak tiga peringkat dari update yang dilakukan di bulan sebelumnya. Akankah si penakluk gurun ini bisa kembali membuat kejutan di Piala Dunia 2018, menarik untuk disimak. (*)

Berikut Skuat sementara Arab Saudi (belum resmi):

Kiper: Yasser Al-Mosailem, Mohammaed Al-Owais, Assaf Al Qarni, Waleed Abdullah

Bek: Motaz Hawsawi, Osama Hawsai, Omar Hawsawi, Mohammed Jahfali, Yasir Al-Shahrani, Mansour Al-Harbi, Hassan Muath, Saeed Al-Mowalad

Tengah: Abdulla Aeef, Abdulmalek Al-Khaibri, Abdullah Al-Khaibari (B), Hussein Al Moghawi, Ibrahim Ghaleb, Taisir Al-Jassim, Mohamed Kanu, Ahmed Ashraf, Abdullah Tawfiq Asiri, Yahya Al-Shehri

Penyerang: Salman Al-Muwashar, Fahad Al-Muwallad, Salem Al-Dawsari, Mohammed Al-Kuwaykibi, Mohammed Al-Sahlawi, Muhannad Asiri

Penulis: Agusmanto