Piala Dunia 2018: Kroasia Negara Pecahan Perang yang Terus Buat Kejutan di Piala Dunia

"Timnas ini sempat dibubarkan pada tahun 1945 saat Kroasia menjadi negara bagian federasi federasi SFR Yugoslavia"
Timnas Kroasia. (FIFA)

KLIKPOSITIF -- Sebagai peserta di Piala Dunia 2018, Kroasia bukan negara yang bisa dipandang sebelah mata. Negara yang pernah menjadi bagian dari Yugoslavia ini memiliki kecendrungan untuk menaklukkan negara-negara kuat dalam setiap gelaran turnamen Internasional.

Tim Nasional Kroasia yang disetujui sebelumnya mewakili Banovina (singkat dari Kroasia dan Negara Independen Kroasia) dalam 19 pertandingan persahabatan antara tahun 1940 dan 1944 ini memang belum menunjukkan kekuatan di awal-awal kompetisi Internasional yang diikuti.

Bahkan, Timnas ini sempat dibubarkan pada tahun 1945 saat Kroasia menjadi negara bagian federasi federasi SFR Yugoslavia dan dengan demikian tidak memenuhi syarat untuk memasukkan tim terpisah untuk pertandingan kompetitif. Sampai tahun 1990, pemain lokal malah bermain untuk Timnas Yugoslavia.

Barulah, pada tahun 1990 Timnas Kroasia modern dibentuk, sesaat sebelum kemerdekaan bangsa dari Yugoslavia dan pada tahun 1993 diakui oleh FIFA dan UEFA. Timnas Kroasia sendiri memainkan pertandingan kompetitif pertamanya dalam kampanye kualifikasi yang berhasil untuk EURO 1996, yang menjadi cikal bakal kebangkitannya.

Dalam debut Piala Dunia FIFA Kroasia pada tahun 1998, Kroasia berhasil finis sebagai juara tiga dan Davor Šuker menjadi pencetak gol terbanyak saat itu. Setelah itu, Timnas Kroasia tampil meyakinkan di turnamen Internasional dan hanya gagal lolos hanya pada satu Piala Dunia (2010) dan satu Kejuaraan Eropa (2000).

Kroasia diberi nama “Penggerak Terbaik FIFA” pada tahun 1994 dan 1998, satu-satunya tim – bersama dengan Kolombia – untuk memenangkan penghargaan tersebut lebih dari sekali. Setelah masuk ke FIFA, Kroasia berada di peringkat 125 dunia.

Setelah kampanye Piala Dunia 1998, tim tersebut naik ke posisi ketiga dalam peringkat, membuatnya menjadi tim yang paling mudah berubah dalam sejarah Peringkat FIFA. Per 12 April 2018, Timnas ... Baca halaman selanjutnya